Erik Bille Christiansen

f. 1954, Danmark

Maler
Koloristisk, glad, opgivende, skrækslagen, sorgløs, beruset, utilfreds – er alle følelser vi kender, men sjældent ser afbildet i kunsten med så afmålt finesse, som i Erik Bille Christiansens nye serie af malerier. Det ville være nemt at sige, at maleriernes tema er genfortolkninger af de folkekære Disney-figurer som Anders And, Fedtmule og Onkel Joakim, men det er i virkeligheden langt fra tilfældet. I mødet med Erik Billes legende Disney-univers er det kun sekundært de velkendte figurer fra Andeby, man konfronteres med. Det er en række delikat udførte sindsstemninger, der først og fremmest møder beskueren.

Det kunstneren formår med sine på sin vis naive og uskyldige oliemalerier, er at fange en række af de mest menneskelige sindsstemninger. Vi kender det alle sammen, når man bliver så arrig, at man har lyst til at kunne gøre som Anders And, der i værkerne ”Smoke a cigar” og ”I det røde felt” lukker vreden og frustrationen ud, som kun Anders And kan gøre det. Vi kender alle en person, der kan sende et misbilligende blik som Onkel Joakim i ”We are not amused”, blikket der kan få selv den mest maskuline mand til at gemme sig bag sofaen og bede om nåde. Man er med andre ord ikke i tvivl om, hvilke humørskildringer, der er på spil i de enkelte værker – og det på trods af den ekspressive penselføring og de uoptrukne linjer, der tilsammen skaber de genkendelige figurer uden at genskabe dem i deres klassiske form. Man kan til sidst blive i tvivl om, hvorvidt man genkender Onkel Joakim på grund af hans fysiske fremtræden eller måske nærmere på grund af de meget præcise og karakteristiske sindsstemninger, skildringerne i virkeligheden afbilder.

Erik Bille har rent figurativt bevæget sig meget langt fra sine vanelige motiver, der ofte har været hentet i bibelske og mytologiske tekster, men den karakteristiske malemåde er den samme. Selv om farvepaletten har fået et nøk hen imod den lyse ende af spektret, er det stadig de samme grundfarver, der er på spil. Farveændringen matcher dog motivvalget glimrende på en nærmest Carl Barks-agtige måde, der trækker linjer tilbage til de tidlige skikkelser fra Andeby. Kropssproget og mimikken hos figurerne er gengivet så præcist og alligevel så diffust – måske er det netop derfor, man ikke kan undgå at trække på smilebåndet i mødet med Anders And og Co. Á la Bille. Det er en slags genkendelsens glæde, en vækkelse af barndommens minder, men også en påmindelse om foranderlighedens og kompleksiteten af de menneskelige sind og humør. At fange disse sindsstemninger er en kunst i sig selv, en kunst der gør billedernes tema interessant, for det fjerne fokus fra de hyggelige og familiære personligheder og gør os i stedet opmærksomme på os selv og vores omverden. Man kan stille sig selv spørgsmålet: Hvem er min indre Disney Figur?

– Majken Lucia Christiansen, Kunsthistoriker

Censurerede udstillinger
Kunstnernes Efterårsudstilling 1983-1984-1985
Charlottenborgs Forårsudstilling 1984
Kunstnernes påskeudstilling 1986
Kunstnernes sommerudstilling 1984-1985-1986

Udvalgte separatudstillinger m.v.
Galerie Birkdam, København 1987
Galleri Steen, Esbjerg 1987
Galerie Gerly, København 1988-1990-1992
Franz Pedersens Kunsthandel 1989
Esbjerg Kunstmuseum 1990
Vejen Kunstmuseum 1993
Gl. Holtegaard.”Under Rosen “ 1994
Danske Grafikeres Hus, København 1995
Esbjerg Kunstmuseum ” Under Rosen” 1995.
Pro Persona Gallery, Stockholm 1996-1997.
Galerie Birch, København 1996-2002
Brænderigaarden, Viborg 1997
Galleri Brantebjerg, 1998
Galerie Wolfsen, Ålborg 1995-1997-2000-2003
Skive Kunstmuseum ”Barbarisk Fornøjelse” 2004
Galerie Kellum, København 2002-2007
Galleriet, Stavanger 2006.
Museet for Religiøs Kunst, Lemvig. ”Korsvejen” 2008
Kunst Antikviteter, Lars Koraen. Stockholm. 2008
Galleri Emmaus, Ringsted 2009
Galleri Brænderigården Horsens, 2009
Galleri Jacobsen Lønstrup, 2010
Tinget Pandrup 2010
Galerie Birch 2011
Galerie Birch 2012
Galleri Comicart.dk 2012
Galleri Comicart.dk 2013 – 30 Års Jubilæumsudstilling
Gallerie Rasmus 2014
Galleri Comicart.dk 2015 – “Happy Days Are Here Again”
Hicks Gallery, London, 2015

Udvalgte gruppeudstillinger og Kunstmesser
Anette Birchs Kunsthandel, København 1989
Pro Chalottenborg 1991-1992-1993-1995-1996
Kunst aus Danemark 1945 bis heute, Dusseldorf ,1996.
Art Copenhagen,1995-1996-1997-
1998-2000-2003-2006
Art Herning, 1998-2000-2005
Den Gyldne, Charlottenborg 1999
Stockholm art fair 2000-2002
Underværker – Mesterværker fra danske privatsamlinger, KUNSTEN – Museum of Modern Art
Aalborg 2012
På Kant med Kierkegaard, Annaberg, Hillerød 2014
Masterpieces, Galerie Wolfsen, Aalborg 2014
Art Herning 2015
Grenen Kunstmuseum, Skagen 2015
Hicks Gallery London 2014, 2015

Udvalgte publikationer
North Information.no 230 1994. Tekst: Lisbeth Bonde
”Under Rosen” 1994 Katalog Tekst: Peter S Mayer
Weilbach Kunstnerleksikon, bind 1
Danske Kunstnersammenslutninger 1996
Galleri Pro Persona 1996 Katalog Tekst:Lotta Jansen
Galerie Birch 1996 Katalog Tekst: Ole Vincent Larsen
”Cross” Katalog. Galerie Wolfsen 2000
Erik Bille Christiansen 1984-2004. bog. Skive kunstmuseum
Erik Bille Christiansen. Katalog 2009, Galleri Brænderigården Horsens. Tekst af kunsthistoriker Bente Hammershøy.
“Erik Bille Christiansen – Study for a Self-Portrait”, kunstbog, 2014, af Majken L. Christiansen m. tekst af Peter Hartung.